La science découvre enfin comment le froid est apparu

La science découvre enfin comment le froid est apparu

Vous commencez à éternuer, vous ressentez une gêne sur tout votre corps et vous vous sentez fatigué comme si vous aviez couru un triathlon. Lorsque vous vous y attendez le moins, vous souffrez de la maladie la plus répandue dans le monde: le rhume. En moyenne, un adulte passe deux fois par an. Et ce n'est pas pour moins: il existe plus de deux cents types de virus capables de provoquer la maladie.

Ce groupe fait partie de l'énorme famille des coronavirus et récemment, les scientifiques ont enfin découvert comment ils avaient commencé à infecter l'homme. Comme beaucoup d'autres maladies, le rhume est survenu chez d'autres animaux et le virus a subi de petites mutations jusqu'à ce qu'il soit capable de se transmettre à l'homme et de nous contaminer.

Tout en enquêtant sur les origines d'un autre type de coronavirus – celui responsable du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), un groupe de chercheurs de l'hôpital universitaire de Bonn, en Allemagne, a découvert que notre rhume est très susceptible d'avoir provenu de dromadaires.

Le groupe a examiné environ mille chameaux arabes. Sur 60 d'entre eux ont trouvé un type de virus similaire au coronavirus humain 229E, l'un des responsables de cet enfer appelé froid. Après quelques tests, ils ont déterminé que le virus du dromadaire avait la capacité d'infecter les humains sans problème – suggérant qu'il pourrait s'agir d'un "ancêtre" évolutif du virus qui aurait réussi à passer du chameau à l'homme pour se répandre dans le monde entier.

Mais nous n'aurions même plus à craindre d'attraper un rhume de chameau de nos jours: après avoir beaucoup traité avec la version humaine et moderne de la maladie, notre système immunitaire est capable de détruire rapidement le virus du chameau.

Cette découverte pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre le MERS, une infection beaucoup plus grave et parfois mortelle, contractée également par l'homme à partir de dromadaires.

Contrairement au virus du rhume, le coronavirus MERS ne subit pas encore suffisamment de mutations pour être transmis d'un être humain à un autre. La plupart des éclosions se produisent dans des zones et des environnements restreints, tels que les hôpitaux. Mais, de la même manière que le rhume, on craint que ce virus ne mute à mesure qu'il se reproduit – et peut-être une de ces versions peut-elle mieux s’adapter à notre organisme et provoquer une épidémie qui donnera beaucoup plus de problèmes qu’un nez encombré.

Les chercheurs s’attendent à ce que, connaissant la voie empruntée par le froid pour «s’installer» parmi les humains, cela fonctionne comme une carte pour empêcher le MERS d’aller trop loin.

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