Bob Fletcher, un héros au coeur de poulet

Bob Fletcher, un héros au coeur de poulet

Le 7 décembre 1941, à 8 heures, l'horloge indiquait l'heure à laquelle une division des forces armées japonaises attaqua la base navale américaine de Pearl Harbor, sur l'île hawaïenne d'Oahu. Ce matin tragique, 2 400 soldats ont perdu la vie, 18 navires de guerre ont été coulés ou gravement endommagés et 188 aéronefs ont été réduits en ruines. L’attaque surprise a constitué le coup d’ouverture d’une campagne militaire qui s’est étendue à l’Asie du Sud-Est et au Pacifique.

Dans les semaines qui ont suivi, les territoires américains de Guam, de Wake Island et des Philippines sont tombés aux mains des Japonais. Le même destin a été confié à des dominions britanniques tels que Hong Kong, Singapour, la Malaisie (région appartenant actuellement à la Malaisie), la Birmanie, la Thaïlande et les Indes néerlandaises (dont une partie est actuellement connue comme l'Indonésie).

Le Japon s'empare territoire après territoire, dans une frénésie de conquête qui semble impossible à arrêter. Qui serait le prochain? Australie ou la côte est des États-Unis? Avec une grande partie de la flotte du Pacifique détruite ou hors service à Pearl Harbor, une invasion par un territoire occidental aux États-Unis était une possibilité très réelle et terrifiante.

Les Japonais qui ont été injustement blâmés.

Un groupe de victimes de l'hystérie gringo qui a suivi l'attaque de Pearl Harbor était une communauté de familles nippo-américaines qui vivait sur la côte est.. La plupart étaient des descendants d'immigrants qui s'étaient installés aux États-Unis au cours de la lointaine décennie de 1860. Leurs liens avec les terres ancestrales étaient donc très ténus.

Peu importe: en février 1942, le président des États-Unis, Franklin D. Roosevelt, signa le décret 9066, autorisant l'armée à désigner l'ensemble de l'état de Californie, ainsi que certaines régions de l'Arizona, de Washington et de l'Oregon comme "zones militaires" où "n'importe qui pourrait être exclu" A cause de cette décision, 110 000 immigrants japonais et citoyens américains d'origine japonaise ont été forcés de quitter leur domicile et transportés dans des camps d'internement loin de son lieu de résidence.

Tout au long de la guerre, ces prisonniers sont restés sous la surveillance constante de gardes armés. Aujourd'hui, il apparaît comme le plus grand déménagement dans l'histoire des Etats-Unis.

Inspecteur Bob Fletcher.

En février 1942, le journal "San Francisco Examiner" titrait "TOUT JAPONAIS EST EXPULSE EN CALIFORNIE!" L’internement forcé était une solution populaire parmi le public américain, mais un homme était horrifié par le traitement réservé à ces personnes, nous en avons parlé. Bob Fletcher, inspecteur de l'agriculture âgé de 33 ans, qui avait eu des relations étroites avec de nombreux agriculteurs nippo-américains de la vallée centrale, le noyau de l’agriculture de l’état de Californie.

Parmi ces communautés se trouvaient des familles qui travaillaient la terre depuis trois générations. Sans la possibilité de payer leurs factures pendant leur incarcération dans des camps d'internement, ils risquaient de perdre tout ce qu'ils avaient accompli.

L'un de ces Américains d'origine japonaise avec qui Fletcher avait une relation très étroite était un agriculteur nommé Al Tsukamoto. Au moment où la nouvelle a commencé à se répandre sur les poteaux téléphoniques de la ville de Florin, près de Sacramento, tous les Américains d'origine japonaise ont reçu l'ordre de se présenter à la gare d'Elk Grove pour être transférés dans des camps d'internement. et c'est alors que Tsukamoto a demandé une faveur à Fletcher.

Deux de leurs voisins, la famille Okamoto et la Nitta, cherchaient une personne pour gérer leur ferme pendant leur internement. Ils ont proposé à Fletcher de gérer les exploitations agricoles, de tenir les livres de comptabilité et de payer les factures en l'absence de la famille. En retour, il pouvait conserver tous les bénéfices pour son travail..

La noblesse d'un homme.

Fletcher avait grandi dans une exploitation de noix et, pendant la Grande Dépression, il était chargé de la gestion d'un verger de pêches. Cependant, il n'avait aucune expérience dans la culture du raisin Flame Tokay, la principale culture des agriculteurs. Malgré cela, il était contrarié par le fait que des personnalités comme Okamoto et Nitta risquaient de tout perdre. Il a donc accepté la demande.

Plus tard, lorsque Tsukamoto a également pris la décision de laisser sa ferme entre les mains de quelqu'un d’autre, Fletcher a accepté de reprendre les trois installations. Il a démissionné de son poste d’inspecteur de l’agriculture et s’est installé dans un chenil de la ferme de Tsukamoto. Al avait invité Fletcher à emménager dans sa maison, mais l'idée de vivre dans cet endroit le mettait mal à l'aise alors que Tsukamoto ne pouvait pas le faire. Il resta donc dans cette petite maison.

Traître?

Sûrement, à un moment donné, Fletcher se demanda pourquoi il était entré dans ce problème, car bientôt travaillerait 18 heures pour s'occuper des plantations des fraises, des mûres, des raisins Flame Tokay, des oliviers et des baies – une production qui flottait autour de 100 hectares. En plus de tout ce travail, il a dû subir les critiques constantes de ses voisins, la plupart des internements forcés approuvés et considéraient Fletcher comme une sorte de traître.

À une occasion, il a raté la balle de peu et a été touché par une balle lorsqu'un étranger a tiré sur l'écurie de Tsukamoto alors qu'il se trouvait à l'intérieur. Mais il a redoublé d'efforts, défié les voisins et a pu entretenir les fermes jusqu'à la fin de la guerre, les camps d'internement ont été fermés et les familles ont pu rentrer chez elles.

Sur les 2 000 Américains d'origine japonaise et japonaise qui vivaient dans les environs de Florin avant la guerre, seuls 400 sont revenus après le conflit.. Les autres ont perdu leurs maisons et leurs fermes, certaines par le biais de saisies et d'autres ont simplement été volées alors qu'elles étaient détenues dans les camps.

Bienvenue amis.

Lorsque les Nitta, Okamoto et Tsukamoto sont rentrés à Florín, ils l'ont fait avec de très faibles attentes. Mais ce qu’ils ont trouvé est quelque chose de totalement inattendu: leurs maisons et leurs fermes sont intactes, et Bob Fletcher prend en charge les récoltes. Il avait épousé sa femme Teresa, qui l'avait aidé à entretenir les fermes.

Même après le mariage, les Fletchers ne se sont pas installés dans la maison de Tsukamoto, qui aurait été beaucoup plus confortable que celle du couple. Et c'est ce qui les a rendus mal à l'aise, parce que, comme Teresa l'a expliqué plus tard, "c'était leur maison".

Les familles ont également trouvé une autre surprise à leur retour: de l’argent à la banque. L'accord conclu entre ces trois familles et Bob Fletcher était que, s'il gérait les fermes, il pourrait conserver les bénéfices en guise de paiement pour son travail. Mais à la fin, il a décidé de partager les revenus et a déposé la moitié de ses gains à la banque pour percevoir des intérêts et leur permettre de recommencer leur vie..

Une amitié attachante.

Bob Fletcher a sûrement apprécié son travail d’agriculteur, car après la guerre, il a acheté un ranch où il plantait du foin et élevait du bétail. Il a également rejoint le service des incendies de Florín en tant que volontaire, où il a été chef des pompiers pendant une douzaine d'années. Il a pris sa retraite en 1974 et a vécu jusqu'à l'âge de 101 ans. À son centième anniversaire, en juillet 2011, sa famille a organisé une grande fête d'anniversaire.

Teresa, son épouse depuis 66 ans, était à ses côtés, ainsi que son fils, 3 petits-enfants et 5 arrière-petits-enfants. Beaucoup d'Okamotos, Nittas et Tsukamotos sont également venus. Et bien que Bob Fletcher n'ait jamais cherché à être reconnu pour avoir aidé ces gens pendant la guerre, ils avaient hâte de raconter leur histoire.

"Nous avions 14 acres de raisin Flame Tokay qui auraient été perdus si Bob n'avait pas pris en charge", a déclaré Doris Taketa à un entretien Abeille Sacramento. Cette femme avait 12 ans lorsque sa famille a été envoyée dans un camp d'internement dans l'Arkansas.

Fletcher avait l'habitude de dire que la communauté japonaise résidant aux États-Unis à cette époque était semblable à une autre, et il était clair qu'elle n'avait rien à voir avec Pearl Harbor.

Regarde la vidéo: Prémices: Jaina (VF)

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